Ed Miliband, David Cameron and Philip Hammond Foto: Guardian Design Team

PPE: o curso que governa a Grã-Bretanha

Andy Beckett | The Guardian

 

Os graduados no curso de filosofia, política e economia da Universidade de Oxford formam uma proporção surpreendente da elite política da Grã-Bretanha. Mas será que o curso produziu uma classe excepcional?

Segunda-feira, 13 de abril de 2015 foi um dia típico na política britânica. Um graduado da Universidade de Oxford em filosofia, política e economia (PPE), Ed Miliband, lançou o manifesto eleitoral do Partido Trabalhista. Foi examinado pelo editor político da BBC, Nick Robinson, Oxford PPE, pelo editor de economia da BBC, Robert Peston, Oxford PPE, e pelo diretor do Instituto de Estudos Fiscais, Paul Johnson, PPE de Oxford. Foi criticado pelo primeiro-ministro, David Cameron, PPE de Oxford. Foi defendido pelo chanceler sombra,Ed Balls, Oxford PPE

Noutro ponto do país, com três semanas de ausência, o secretário-chefe do Partido Democrata Liberal, Danny Alexander, preparava-se para visitar Kingston e Surbiton, um lugar vulnerável em Londres, ocupado por um colega Lib Dem, Ed Davey. Em Kent, um dos dois deputados de Ukip, Mark Reckless, Oxford PPE, faez campanha em seu distrito eleitoral, Rochester e Strood. OS comentários sobre a evolução do dia estavam a ser postados online por Michael Crick, Oxford PPE, e correspondente político do Channel 4 News.

No site da BBC Radio 4, o especialista em estatísticas do Financial Times e Tim Harford, Oxford PPE, apresentaram o primeiro podcast das eleições. Na BBC1, o apresentador Evan Davies da Newsnight, Oxford PPE conduziu uma entrevista com os líderes do partido. Nos media impressos, houve uma eleição especial na revista Economist, editada por  Zanny Minton-Beddoes,Oxford PPE. Vários artigos eleitorais surgiram na revista política Prospect, editada por Bronwen Maddox, Oxford PPE; Uma das colunas do Guardian é de Simon Jenkins, Oxford  PPE; E a cobertura eleitoral no Times and the Sun, tem como proprietário, Rupert Murdoch, PPE, Oxford.

Mais do que qualquer outro curso e mais do que qualquer outra democracia, o curso de Filosofia, Política e economia de Oxford (PPE) permeia a vida política britânica. Da direita à esquerda, do centro até as franjas, dos analistas aos protagonistas, dos que buscam consenso aos ativistas revolucionários, dos ambientalistas aos ultracapitalistas, dos estatistas aos libertários, dos elitistas aos populistas e aos burocratas, sucessivas redes de graduados em PPE têm estado a trabalhar em todos os níveis da política britânica – por vezes de forma proeminente, por vezes mais silenciosamente – desde que o curso existe há 97 anos.

É esmagadoramente a partir de Oxford que a elite governante se reproduziu, geração após geração”, escreve o biógrafo político John Campbell, noseu estudo de 2014 sobre o reformismo trabalhista do pós-guerra e co-fundador do SDP, Roy Jenkins, que estudou no Oxford, PPE na década de 1930. O curso de graduação de três anos tinha então menos de duas décadas, mas era “já o curso de escolha para políticos aspirantes”: os futuros líderes trabalhistas Michael Foot e Hugh Gaitskell, os futuros primeiros-ministros Edward Heath e Harold Wilson.

Mas o Oxford PPE é mais do que uma fábrica para os políticos e as pessoas que os julgam para ganhar a vida. Também confere a muitas dessas figuras públicas uma visão partilhada: confiante, internacionalista, intelectualmente flexível e, acima de tudo, segura de que pequenos grupos de pessoas supostamente bem-educadas e racionais, como eles próprios, podem e devem melhorar a Grã-Bretanha e o mundo. O curso também serviu a muitos líderes estrangeiros em formação, entre eles Bill Clinton, Benazir Bhutto, Aung San Suu Kyi e os primeiros-ministros australianos Malcolm Fraser e Bob Hawke. Um grau de Oxford PPE tornou-se um símbolo de status global de realização académica e potencial mundano.

O colega de trabalho e pensador Maurice Glasman, que estudou a história moderna em Cambridge, diz: “O PPE combina o status de um diploma universitário de elite -com o carimbo de um curso profissional. É um treino perfeito para membros do gabinete, e dá-lhe uma visão da vida. É uma forma cultural profunda “.

No entanto, na nova era do populismo, das revoltas contra as elites e os “políticos profissionais”, o Oxford PPE já não se encaixa na vida pública tão bem como antigamente. Com o capitalismo empresarial a falhar, os políticos da estão desorientados e aparentemente desnorteados pelas perturbações; o PPE, fornecedor de talentos supostamente treinados, perdeu a sua autoridade inquestionável. Mais do que isso, tornou-se mais fácil questionar se um único curso universitário, e seus graduados, deveriam ter tanta influência. Para os críticos, o PPE não é uma solução para os problemas da Grã-Bretanha; É uma causa deles.

O Oxford PPE permanece opaco. É frequentemente mencionado na mídia, mas raramente explicado. Saber o que o PPE significa é estar bem informado sobre a a educação e o poder britânicos – muitas vezes, exige ser parte do ambiente de Oxford como os PPE. Quando perguntei a um ex-líder do partido o que obteve do diploma, disse com insouciance estudada: “Por que você gostaria de escrever sobre PPE?”

O PPEestá particularmente associado aos trabalhistas. O grau ajudou a formar figuras do partido tão diferentes como Tony Benn, Tony Crosland e Peter Mandelson. Diz Glasman que os trabalhistas foram frequentemente “a ala governoamental do curso de PPE”. Mas o mesmo pode ser dito dos tories. Os ex-ministros Michael Heseltine, Nigel Lawson, William Hague e David Willetts, e o ex-guru de Cameron, Steve Hilton, são todos graduados em Oxford PPE. Os conservadores atuais incluem o secretário de saúde Jeremy Hunt, o chanceler Philip Hammond, o secretário de trabalho e pensões Damian Green e a secretária de Justiça Elizabeth Truss.

“O PPE prospera”, diz Willetts, um ex-ministro da educação que escreve sobre universidades, “porque um problema de educação inglesa é a demasiada especialização muito cedo, enquanto o PPE está muito mais perto dos graus de prestígio para generalistas disponíveis nos Estados Unidos . Como graduado do PPE, adquire-se um sentido da história política moderna, um pouco de pensamento político, lógica e análise [ilosófica, anti monetarismo à maneira de Maynard Keynes. Muitos trabalhos – 16 ensaios por trimestre. E Willetts acrescenta: “Como ministro, às vezes pensamos que a vida política britânica é uma interminável recriação da crise de redação do PPE”.

Nem todo mundo acha que a improvisação de última hora – o plebiscito da UE de Cameron -, é a melhor maneira de administrar um país. Em outubro passado, o principal ativista do Brexit e ex-conselheiro de educação do governo, Dominic Cummings, escreveu noseu influente blog: “Se é jovem, esperto e interessado em política, pense muito antes de estudar PPE … Causa enormes problemas, Cameron e Ed Balls … espalharam ideias ruins com muita confiança e truques. ”

Outros críticos reacionários do PPE são mais radicais. “Todos os piores conformistas fazem o PPE de Oxford”, exclama James Delingpole em Breitbart, o site da extrema-direita. Nigel Farage, do Ukip, por vezes chama as ideias políticas excessivamente complicadas os “tomates do PPE”. Nos tablóides e na internet, o PPE tornou-se sinónimo de elitista, impraticável, inadequado. Em 2014, o colunista Nick Cohen, um graduado de PPE Oxford, publicou os seus pensamentos sobre o PPE no conservador Spectator. O PPE, escreveu, “são o componente da classe governante mais desprezado desde a Grande Reforma [de 1832]”.

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